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北大西洋海冰融化增大年轻格陵兰海豹风险

  如果只是最弱的小海豹灭亡了,那么取自海滩搁浅事件的DNA样本会有很大的差别。然而样本没有区别,所以海冰的下降仍是搁浅数量增加最好的解释。

  美国杜克大学的研究人员称海冰萎缩对海豹宝宝来说是个坏消息。格陵兰海豹依靠稳定的冬季海冰提供的一个安全平台来生育和抚养小海豹,直到它们可以游泳、打猎和抵御掠食者为止。

  如果没有一个大型筏冰给它们提供保护,它们更有可能死亡或是被被冲上岸。在海冰覆盖减少最多的年份,年轻海豹的搁浅率也大幅上涨。

  但杜克大学的研究团队报告显示,自1979年以来,北大西洋的四个格陵兰海豹饲养区域冬季冰下降了6%。

  这不仅仅是身体弱小或基因劣质的海豹存在风险,所有的海豹宝宝似乎都面临着考验。

  理论上说格陵兰海豹很喜欢海冰。它们往往出生在2月和3月,通常两周后断奶。但是小海豹要一直呆在冰上直到它们的皮毛变成白色,然后在夏天加入到海洋之旅抵达北方捕食场所。

  此次研究基于冰层覆盖的卫星图像的结论、美国东北海岸每年收到的海豹搁浅事件的报告、以及滞留海豹的DNA的研究。他们说,尽管成年海豹似乎能在海冰减少的情况下生存,但是年轻海豹都面临着越来越大的风险。

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