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科学家发现格陵兰岛融化最快冰川正重新生长

  

科学家发现格陵兰岛融化最快冰川正重新生长

  美国航天局科学家汤姆瓦格纳(Tom Wagner)说:“ 海洋融化格陵兰项目运用了新技术,这使我们能够进行自然实验,就像我们在实验室里做实验一样,利用海洋温度的变化来控制冰川的流动。他们的发现,特别是有关冰川反应速度的发现,对预测海平面,不管是在目前还是遥远的未来,都是非常重要的。”

  乔希威利斯(Josh Willis)是美国海洋局“海洋融化格陵兰”项目的首席科学家,他说:“雅各布港冰川正在依托这种气候模式,但是这种依托是暂时的。从长远来看,海洋正在变暖,海洋对冰川产生如此巨大的影响,这对格陵兰岛的冰原来说非常不利。”

  在过去的二十年里,格陵兰雅各布港冰川一直在迅速融化,这是格陵兰岛上流动最快、变薄最快的冰川。但根据美国宇航局科学家收集到的新数据,雅各布港冰川正在重新生长。

  科学家推测,一种被称为“北大西洋涛动”的气候模式正在推动格陵兰西海岸的海水温度发生变化。近年来,同样的气候模式使得一些意想不到的生物进入了英国水域。北大西洋滔动模式每隔五到二十年就会发生逆转。当它再次逆转时,雅各布港冰川可能会再次变薄、后退。

  尽管雅各布港冰川流失的程度仍然超过积雪量,让它持续成为造成海平面上升的原因之一,但是其已经不再收缩或者变薄。雅各布港冰川现在不断变厚,并且不断向海洋推进,流动速度也比之前慢了许多。

  根据美国宇航局喷气推进实验室科学家的最新研究,雅各布港冰川的转变是由于寒冷的沿海流水的到来。这项研究于本周发表在《自然地球科学》杂志上。

  这股冷流最早出现在2016年,现在雅各布港冰川表面附近的温度是40年以来最冷的。喷气推进实验室的冰川学家阿拉哈泽达尔(Ala Khazendar)在一份新闻稿中说:“起初我们还不相信,我们认为雅各布港冰川在很大程度上会像过去20年那样继续发展下去。”

  影响冰川融化速度的因素有多个,包括气温和冰川内部结构。不过,参与“海洋融化格陵兰”项目的科学家们渴望能更好地了解洋流和温度对沿海冰川的影响。对雅各布港冰川的最新观测正好表明了海洋模式对冰川行为有重大影响。最近,这些科学家返回格陵兰进行了另一系列的航空勘探。他们收集到的数据将帮助研究人员更精确地描述水温、洋流以及海浪对格陵兰冰川融化的影响。

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